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Enfermedades de la mujer

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Cáncer de vagina

Es el cáncer ginecológico más raro ya que representa sólo el 1% de los cánceres ginecológicos, pero la vagina puede ser lugar donde asienten metástasis de tumores con otro origen.

El 95% de estos cánceres se producen en las células cutáneas de la vagina, por lo que son carcinomas de células escamosas. Mucho más raros son los de las glándulas de la vagina o los melanomas.

Es una enfermedad que se presenta en mujeres de edad avanzada, con una media de edad al diagnóstico de entre 70 y 80 años. El síntoma más frecuente es la hemorragia por la vagina. Las relaciones sexuales dolorosas, dificultad al orinar y una masa pélvica palpable también son síntomas de cáncer vaginal.

Los factores de riesgo son parecidos a los del cáncer de cuello uterino:

  • Edad avanzada

  • Infección por virus del papiloma humano

  • Fumadoras

  • Edad joven en la primera relación sexual

  • Alto número de parejas sexuales

  • Irritación vaginal crónica

  • Exposición a dietiestilbestrol durante la vida fetal

El diagnóstico debe hacerse primero con una exploración de la vagina y de los órganos de la pelvis. Se realiza una biopsia de la zona sospechosa y en caso de tener un resultado positivo se realiza un estudio de extensión para saber el grado de afectación de la enfermedad. Debe entonces descartarse la afectación por proximidad de la vejiga de la orina y del recto, además de otras pruebas como el TAC o la resonancia magnética para completar el estudio.

Los estadios del cáncer vaginal son los siguientes:

  • Estadio 0 - etapa más temprana del cáncer vaginal, también conocida como el carcinoma "in-situ", la neoplasia intraepitelial vaginal (VAIN), porque las células de cáncer están en la piel vaginal y todavía no han crecido en los tejidos más profundos ni se han extendido lejos de la vagina

  • Estadio 1 - el cáncer ha comenzado a crecer en los tejidos más profundos de la vagina pero no se ha extendido más allá de la vagina

  • Estadio 2 - el cáncer ha comenzado a extenderse fuera de la vagina en los tejidos circundantes pero no ha alcanzado las paredes de la pelvis

  • Estadio 3 - el cáncer se ha extendido fuera de la vagina y ha llegado a los ganglios linfáticos cercanos o a las paredes laterales de la pelvis

  • Estadio 4 - cáncer vaginal avanzado, con extensión a otros órganos del cuerpo fuera de la vagina

El tratamiento del cáncer de vagina incluye la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia, que pueden utilizarse solas o como terapia combinada. La cirugía será más agresiva cuanto más avanzada esté la enfermedad. La radioterapia puede realizarse como radiación externa o bien en forma de braquiterapia, usando unos tubos pequeños que se colocan en la zona a tratar y emiten la radiación.

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Dra. Inés Bombí
Especialista en Ginecología y Obstetricia
Médico consultor de Advance Medical