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Hepatitis A

Definición

Inflamación aguda o subaguda del hígado causada por el virus A de la hepatitis.

El virus de la hepatitis A es uno de los seis virus principales responsables de hepatitis perteneciente al grupo de virus que se denominan con las ocho primeras letras del alfabeto (de la A a la H). Se trata de un grupo de virus que tienen especial afinidad por el hepatocito o célula del hígado, en el interior de la cual se multiplican. Su presencia en el interior de la célula hepática da lugar a diferentes procesos de tipo inflamatorio que en su conjunto provocarán una inflamación general del hígado y una alteración de su función normal.

Cómo se produce la enfermedad

El virus de la hepatitis A se encuentra en las heces de animales o personas contaminados por este virus, el hombre se infecta cuando entra en contacto con heces contaminadas o con aguas o utensilios contaminados por estas heces.

La hepatitis A es una enfermedad típica del viajero que viaja a países subdesarrollados.

Las principales vías de contagio de la infección del virus de la hepatitis A para el hombre son:

Ingerir alimentos contaminados por heces de animales o de personas portadores del virus (por ejemplo, a través de la toma de productos frescos como frutas o verduras que no han sido correctamente lavados o tratados)

Beber agua contaminada con heces portadoras del virus (en las áreas del mundo donde la higiene o las condiciones sanitarias son deficitarias)

Por contacto con manos contaminadas con heces portadoras del virus (por ejemplo al cambiar un pañal o en personas con mala higiene manual después de la defecación)

Por contacto sexual anal con persona infectada por el virus.

Las personas infectadas por el virus pueden trasmitir la enfermedad desde el momento en que fueron infectados por el virus hasta dos semanas después de que aparezcan los primeros síntomas de enfermedad. Personas inmunodeprimidas pueden trasmitir la enfermedad hasta seis meses después de haber sido infectados por el virus.

Síntomas de la enfermedad

La hepatitis A puede ser asintomática, especialmente en niños. Cuando es sintomática, los principales síntomas que pueden aparecer son:

Cansancio

Fiebre elevada

Molestias abdominales

Síndrome gripal (tos, estornudos, escalofríos, dolores óseos o articulares generalizados)

Picor de la piel

Cambio de coloración de la piel y las mucosas (coloración amarillenta)

Cambio en la coloración de las heces (heces blanquecinas).

Diagnóstico de la enfermedad

El diagnóstico de la hepatitis A es realizado por el médico general o internista en la consulta del centro médico u hospital.

El diagnóstico se basa en la exploración física del paciente, la sintomatología que presenta y el resultado de los estudios complementarios que se realicen entre los que destacan una analítica de sangre y una ecografía hepática que deben mostrar signos de inflamación hepática y/o la presencia del virus o de anticuerpos frente a él en la sangre.

Tratamiento de la enfermedad

El tratamiento de la hepatitis A es sintomático.

En la mayoría de las ocasiones el tratamiento se realiza de forma ambulatoria, con reposo en cama y medicación para los síntomas que el paciente pueda presentar.

Se recomienda una buena hidratación mediante la ingesta de abundantes líquidos y evitar la toma de productos tóxicos que puedan aumentar la inflamación del hígado como el alcohol o determinados fármacos como el paracetamol entre muchos otros. Debe realizarse una dieta pobre en grasas para evitar vómitos y problemas digestivos.

Los casos graves en los que se objetivan signos de insuficiencia hepática (alteración de su función) requieren de ingreso hospitalario para su tratamiento.

Pronóstico de la enfermedad

En general la hepatitis A es una enfermedad benigna, autolimitada y que cura sin dejar secuelas.

Los pacientes quedan libres de síntomas en un plazo de entre 3 y 6 meses. La hepatitis A no cronifica ni existe estado de portador del virus.

Las complicaciones graves de la enfermedad como fallo hepático o el fallecimiento son excepcionales en personas previamente sanas.

Prevención de la enfermedad

La hepatitis A puede prevenirse mediante el uso de la vacuna frente al virus de la hepatitis A.

Las personas que viajen a países subdesarrollados o endémicos para la hepatitis A deben recibir información en los centros de vacunación internacionales antes de iniciar su viaje.

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Dra. Cristina Muñoz Gil
Especialista en Medicina de Familia y Comunitaria
Medico consultor de Advance Medical