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Hipertiroidismo

Enfermedades por aparatos. Endocrinología y nutrición. Trastornos del tiroides y paratiroides. Hipertiroidismo
¿Cómo se produce?

El hipertiroidismo es un estado hipermetabólico causado por aumento de la producción de hormonas tiroideas, es decir, T4 y T3.

La frecuencia de este trastorno en la población general es de aproximadamente un 1%, siendo más prevalente en el sexo femenino.

Las causas más frecuentes son el bocio multinodular, el tumor de la glándula tiroides que fabrica hormonas tiroideas, la enfermedad de Graves y el tomar más dosis de pastillas en caso de hipotiroidismo. Otras causas menos frecuentes son los procesos inflamatorios de la glándula tiroides y el cáncer tipo folicular de la glándula tiroides.

La enfermedad de Graves es la causa más frecuente de hipertiroidismo en el adulto de edad media, y especialmente en mujeres. Es una enfermedad debida a anticuerpos que estimulan el receptor de TSH.

El bocio multinodular es la causa más frecuente de hipertiroidismo en el anciano, presentando un curso más larvado que el anterior cuadro y menos sintomático.

Por otra parte, en otras ocasiones esta patología puede ser secundaria al tratamiento prolongado con un fármaco llamado amiodarona, o la presencia de un cáncer productor de hormonas tiroideas o de la hormona estimulante del tiroides.

Síntomas

Las manifestaciones del hipertiroidismo indican que existe afectación de numerosos sistemas de nuestro organismo.

  • Manifestaciones gastrointestinales: adelgazamiento, diarrea, nauseas, vómitos, aumento del apetito.
  • Manifestaciones respiratorias: sensación de ahogo.
  • Manifestaciones cardíacas: palpitaciones, latido rápido del corazón, elevación de la presión arterial.
  • Manifestaciones neuromusculares: cansancio, temblor fino en las manos.
  • Manifestaciones cutáneas: intolerancia al calor, pérdida de pelo, piel húmeda y caliente.
  • Manifestaciones neuropsiquiátricas: irritabilidad, nerviosismo, ansiedad, insomnio, disminución de la capacidad para concentrarse.
  • Otras manifestaciones: alteraciones menstruales.
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Diagnóstico

La sospecha de hipertiroidismo en base a los síntomas de hiperactividad de distintos sistemas del organismo se seguirá de un análisis de sangre con determinación de las hormonas tiroideas, T3, T4 y TSH. La alteración hormonal característica del hipertiroidismo es un descenso de TSH y una elevación de T3 y T4.

También es importante realizar un estudio inmunológico para confirmar si existen anticuerpos antitiroideos causantes del cuadro.

La gammagrafía de tiroides y la ecografía de tiroides ayudan a conocer el tamaño del tiroides y ver sus características, orientándonos hacia una determinada causa del hipertiroidismo.

Tratamiento

El hipertiroidismo de la enfermedad de Graves se trata disminuyendo la síntesis de hormonas tiroideas, administrando fármacos antitiroideos o reduciendo la cantidad de tejido tiroideo por medio de tratamiento con yodo radiactivo o con cirugía de la glándula tiroidea. Los fármacos antitiroideos son el metamizol y el carbimazol.

Además, hay otros medicamentos como tratamiento sintomático. Son los fármacos llamados betabloqueantes, como el propanolol.

La cirugía es otra alternativa terapéutica, sobre todo si no hay respuesta a las medidas previas o si el crecimiento de la glándula comprime alguna de las estructuras adyacentes, como la vía respiratoria.

Medidas preventivas

Las medidas de prevención se deben aplicar en personas que toman medicación por hipotiroidismo y para el corazón, particularmente amiodarona.

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Dr. José Félix Meco
Especialista en Medicina Interna
Médico consultor de Advance Medical