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Oncología para personas mayores

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Mieloma múltiple

El sistema inmunitario del ser humano comprende diversos grupos de células, cuya misión es neutralizar a los agentes que pueden dañar al organismo. Unas de estas células son las llamadas células plasmáticas, que producen unas proteínas llamadas inmunoglobulinas que participan en la reacción inmunitaria, llamados anticuerpos.

En el mieloma múltiple, las células plasmáticas crecen fuera de control y forman tumores en la médula ósea. Cuando estas células plasmáticas producen un exceso de inmunoglobulinas de modo incontrolado, aparece la enfermedad conocida como Mieloma Múltiple.

En muchos casos, los primeros síntomas de esta enfermedad son los dolores óseos. Posteriormente, se añade una anemia progresiva de todas las series de células sanguíneas por invasión de la médula ósea por parte de las células plasmáticas, aumenta el calcio plasmático, se instaura lentamente una insuficiencia renal, fracturas patológicas y sus consecuencias, aumenta la sensibilidad a las infecciones y con facilidad se producen hemorragias.

Esta enfermedad es prácticamente característica de los adultos, aumenta su frecuencia al avanzar la edad, y un factor de riesgo para su aparición parecen ser los antecedentes de radioterapia. El diagnóstico suele establecerse a partir de las pruebas de radioimagen, en que se comprueba la existencia de lesiones líticas características en los huesos. La analítica sanguínea también es importante para el diagnóstico.

El tratamiento del Mieloma Múltiple es farmacológico y mediante quimioterapia, radioterapia o mediante el transplante de médula ósea en los casos en que esté indicado.

En algunos casos esta enfermedad se manifiesta con una gran agresividad, mientras que en otros casos su evolución es lenta y puede durar años. La supervivencia de los pacientes con Mieloma Múltiple es variable, dependiendo generalmente de la edad del paciente y de la etapa en que se encuentra la enfermedad.

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Dra. Elisabeth Herrero i Vila
Especialista en Medicina Familiar y Comunitaria Máster en Gerontología Clínica
Máster en Medicina Preventiva y Promoción de la Salud Posgrado en Psicopatología Clínica
 
Dr. Jordi Esquirol i Caussa
Medicina de Cabecera
Máster en Gerontología Clínica
Máster en Medicina Preventiva y Promoción de la Salud Máster en Bioética y Derecho