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Pancreatitis. Trastornos del páncreas

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Comienzo del artículo:
Enfermedades por aparatos. Aparato digestivo. Pancreatitis.Trastornos del páncreas
Definición

Proceso inflamatorio agudo o crónico que afecta al páncreas provocando una alteración de sus funciones habituales.

El páncreas es una glándula localizada detrás del estómago encargada de la síntesis de hormonas como la insulina y el glucagón que intervienen en la regulación de los niveles de azúcar en la sangre y de enzimas favorecedoras de los procesos digestivos como la tripsina y la quimotripsina que ayuda a la digestión las proteínas, la lipasa que facilita la digestión las grasas, la amilasa que favorece la digestión los polisacáridos o la ARNasa y la DNAsa que intervienen en la digestión del RNA y del DNA respectivamente.

Cómo se produce la enfermedad

La inflamación aguda del páncreas se relaciona en la mayoría de los casos con la presencia de un cálculo biliar y en menor medida con el abuso agudo o crónico de alcohol. Otras causas menos frecuentes son después de cirugía o de técnicas diagnósticas, intoxicación por fármacos, infecciones sistémicas que afectan al páncreas o enfermedades vasculares como el lupus.

La inflamación crónica del páncreas se relaciona en la mayoría de los casos con el abuso crónico del alcohol. Otras causas menos frecuentes son formas familiares, la fibrosis quística en los niños y formas de causa desconocida.

Síntomas de enfermedad
  • Los síntomas más característicos de la pancreatitis aguda son:

  • Dolor abdominal en zona gástrica o periumbilical, de intensidad leve a severa irradiado a espalda, tórax o flancos.

  • Náuseas y vómitos.

  • Distensión abdominal.

Otros posibles síntomas acompañantes: fiebre, taquicardia, hipotensión, deshidratación e ictericia.

Los síntomas de pancreatitis crónica pueden ser más larvados y puede aparecer:

  • Dolor abdominal en zona gástrica o periumbilical, de intensidad leve a severa irradiado a espalda, tórax o flancos.

  • Náuseas y vómitos.

  • Síndrome de malabsorción de nutrientes: diarrea, heces grasa, desnutrición y pérdida de peso.

  • Alteraciones en el metabolismo de la glucosa: diabetes.


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Diagnóstico de la enfermedad

El diagnóstico de pancreatitis es realizado por el médico general, el internista o el especialista en patología digestiva en la consulta del centro médico u hospital.

El diagnóstico de la enfermedad se basa en:

  • Una correcta exploración física del paciente

  • Una valoración de la sintomatología que presenta

El resultado de los estudios complementarios que se realicen, entre los que destacan una analítica de sangre que debe mostrar signos de inflamación o de alteración de la función del páncreas; o estudios por imagen como la radiografía, la ecografía o la tomografía de abdomen que muestren un aumento del tamaño de la glándula o la presencia de alteraciones como cálculos, abscesos, calcificaciones, quistes o tumores.

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Tratamiento de la enfermedad

La pancreatitis aguda es una urgencia médica y requiere de ingreso hospitalario.

El tratamiento de la pancreatitis consiste en el tratamiento de la causa que la ha producido si es posible y en el tratamiento de los síntomas de la propia enfermedad.

El tratamiento de los síntomas en la pancreatitis aguda incluye:

Dieta absoluta y aporte de líquidos

Control del dolor con analgésicos

Nutrición enteral en los casos necesarios

Tratamiento antibiótico profiláctico para evitar colonización bacteriana de la glándula por gérmenes del aparato digestivo.

El tratamiento de los síntomas en la pancreatitis crónica incluye:

Dieta absoluta y aporte de líquidos

Control del dolor con analgésicos

Administración de suplementos vitamínicos y de enzimas pancreáticos en los síndromes de malabsorción

Dieta adecuada y administración de insulina en los casos de diabetes.

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Dra. Cristina Muñoz Gil
Especialista en Medicina de Familia y Comunitaria
Medico consultor de Advance Medical