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Niños superdotados

¿Qué es?

El término superdotación es muy amplio y puede dar pié a confusión. No hay un consenso sobre cómo definirlo ya que cada niño superdotado es diferente y la superdotación se puede manifestar de maneras muy dispares. Los individuos con altas capacidades intelectuales tienen una puntuación mayor de 130 en los test de inteligencia. Actualmente se prefiere hablar de alta capacidad intelectual.

La inteligencia es un concepto complejo que consta de múltiples facetas, pero respecto a la superdotación los expertos distinguen cinco áreas:

La cognitiva (lenguaje, matemáticas): es la forma de superdotación que se reconoce con mayor facilidad, ya que son niños que sobresales por sus conocimientos (por ejemplo Einstein)

La creativa (artes, música): esta forma de dotación depende de un entorno estimulante y para aflorar necesita disciplina y constancia. Es difícil de reconocer porque puede no expresarse en todas las áreas. Los superdotados suelen ser creativos pero no todas las personas creativas son superdotadas (por ejemplo Mozart)

El liderazgo social: quien la posee tiene don de gentes (por ejemplo Churchill)

La emocional: son personas con mucha empatía, que siente las necesidades de los demás (como Gandhi)

La motricidad: persona que destaca en deportes (por ejemplo: Johan Cruyff)

Se deben distinguir diferentes términos relacionados con la superdotación:

  • Precoz: es un niño con un desarrollo muy temprano por ejemplo el habla, la psicomotricidad (gateo, andar...) o el control de los esfínteres. La mayoría de los superdotados son precoces, pero no todos los precoces son superdotados. Se calcula que el 15% de los niños son precoces pero tan solo el 2% son superdotados.

  • Prodigio: es el niño que realiza una actividad extraordinaria para su edad. Hace algo que es competencia de los adultos. En muchos casos el niño prodigio no es superdotado, tan sólo destaca en esa materia.

  • Talentoso: es el niño que muestra capacidades espectaculares en un área determinada: ajedrez, música... pero no destaca en nada más por lo que no es un superdotado. Los niños con altas capacidades suelen destacar en dos o más áreas.

  • Genio: es la persona que gracias a sus excepcionales capacidades en inteligencia o creatividad, realiza una obra genial y reconocida por la sociedad (como Picasso, Cervantes...) Suelen ser personas superdotadas con unas puntuaciones en los test de inteligencia entre 170-180.

  • Muy inteligente: es un niño con gran capacidad para aprender pero no suele ser precoz en sus primeros años de vida y las puntuaciones de los test no superan los 130 puntos.

  • Superdotado: es el niño que destaca en muchas áreas del conocimiento humano, cuyo CI supera los 130 puntos y que posee una gran capacidad creativa y una motivación intrínseca para el aprendizaje.

Causa

Como curiosidad uno de cada 100 niños presenta una puntuación en los test de inteligencia de 130 o superior; tan sólo uno de cada un millón supera los 180 puntos.

Actualmente se acepta que un 70% de la inteligencia viene dada por lo genes y el resto por el ambiente: los estímulos y las oportunidades que se le han dado al niño. Genética y ambiente son muy importantes y se interrelacionan.

Síntomas

El niño superdotado llama la atención desde los primeros meses de vida, su desarrollo es precoz

Las características de la superdotación en los primeros años de vida son las siguientes:

Desarrollo motor
  • Sostiene la cabeza y mira fijamente a su alrededor los primeros días de vida

  • Se comunica precozmente

  • Se mantiene de pié a los 6 meses y anda a los 9.

  • Dibuja la figura humana con cabeza, tronco y extremidades a los dos años y medio

  • Monta un puzzle de 20 piezas a los dos años y medio

Desarrollo del lenguaje
  • Sonríe intencionalmente antes de las 6 semanas de vida

  • Pronuncia sus primeras palabras a los 8 meses y la primera frase al año. A los 24 meses tiene un vocabulario avanzado

  • Mantiene una conversación entre los 18 y 24 años de edad formando frases complejas. Algunos niños no hablan hasta los dos años pero cuando lo hacen lo hacen perfectamente sin lengua de trapo

  • Pregunta por nuevas palabras que no conoce a los tres años

Desarrollo cognitivo
  • Tiene interés por las letras y las memoriza

  • Aprende el abecedario a los 2 años y medio

  • Lee entre los 3 y 4 años, sin apenas ayuda

  • Escribe antes de los 5, generalmente en mayúsculas porque el trazo es más fácil

  • A los dos años ya tiene el sentido del tiempo (mañana, tarde y noche) y usa el presente, pasado y futuro.

  • Le interesan los números y los memoriza.

  • Cuenta hasta 10 a los dos años y medio (concepto de cantidad, no simplemente de carrerilla)

  • Resuelve problemas de sumar y restar hasta 10 a los tres años

  • A los tres años entiende conceptos como: izquierda-derecha, debajo, arriba, delante...

  • Aprende los colores (como mínimo seis) a los 18 meses

  • Conoce los parentescos a los 2 años y medio

  • Sabe leer la hora a los 5 años.

Juego
  • Es muy creativo e imaginativo

  • Se entretiene y se concentra bien si algo le interesa

  • Le gustan los libros, puzles y el dibujo desde los18 meses

  • Suele jugar con niños mayores que él y le gusta la compañía de los adultos

Independencia
  • Controla los esfínteres antes de los 2 años

  • Elige su propia ropa a los 2 años y medio

  • Se viste y desviste solo a los 4 años

  • Es muy autónomo

Conducta
  • Es muy curioso y activo

  • La fase de las preguntas y de los ¿por qué? llega a los dos años

  • Exige mucha atención y necesita muchos estímulos debido a su afán por aprender

  • Es muy sensible a las tensiones familiares y al estado de humor de sus padres

  • Es observador, se da cuenta de pequeños detalles

  • Perfeccionista

  • Sentido de la justicia muy desarrollado

  • Es el líder del grupo

  • En la escuela puede ser el "payaso" de la clase

Diagnóstico

Cuando hay una sospecha por parte de los padres o profesores de la posible superdotación de un niño se debe realizar un estudio para confirmar el diagnóstico para poder ofrecer al niño el mejor soporte y ayuda emocional y escolar.

Se puede sospechar el diagnóstico a edades tempranas, pero requerirá un seguimiento para realizar los test definitivos a los seis años.

Es importante saber que muchos mitos entorno al niño superdotado no son ciertos como:

El superdotado tiene fracaso escolar: muchos superdotados sacan buenas notas. Si el colegio es consciente del tipo de alumno que tiene puede adaptar el currículum a sus necesidades.

El niño superdotado tiene problemas de comunicación: si tiene la posibilidad de relacionarse con compañeros de su mismo nivel no hay ningún tipo de problema

Hay que tener claro que el superdotado es un niño con los mismos miedos y necesidades y, de ninguna manera, un adulto en miniatura.

El problema principal que padecen estos niños es la disincronía, es decir, el desequilibrio entre el desarrollo de su inteligencia y del resto de características de su persona o personalidad.

Tratamiento

No es ninguna enfermedad pero los maestros, psicopedagogos y padres deben ser conscientes de las características del niño.

Se debe adaptar el currículum escolar a sus conocimientos y se puede hacer de varias maneras:

  • Adelantando al niño de curso

  • Haciendo grupos de enriquecimiento con niños con sus mismas capacidades tratando temas de su interés

  • Asistiendo a talleres o actividades extraescolares que sean de interés para el niño: música, arte…

  • Asistiendo a las clases que se realizan en las asociaciones de superdotados

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Dra. Esther Martínez García
Especialista en Pediatría
Médico consultor de Advance Medical